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Estação espacial chinesa se transformará em bola de fogo celeste

O módulo Tiangong-1 deve cair na Terra a uma velocidade superior a 26.000 km/h na segunda-feira; Previsão é que queda aconteça no Pacífico, entre EUA e Nova Zelândia

PEQUIM – Um laboratório espacial chinês fora de controle entrará na atmosfera terrestre nas próximas 24 horas, a uma velocidade superior a 26.000 km/h, antes de desintegrar-se em uma bola de fogo celeste, anunciaram neste domingo as autoridades de Pequim.

O módulo Tiangong-1 deve cair na Terra na segunda-feira (horário de Pequim), de acordo com a Agência de Engenharia Espacial Tripulada da China (CMSEO), o que coincide aproximadamente com as projeções da Agência Espacial Europeia (ESA). Inicialmente, a previsão era que a queda aconteceria entre sábado e domingo, mas foi constatado que o laboratório chinês no espaço cai mais lentamente do que o previsto, o que deve atrasar sua queda até segunda-feira.

‘ESPLÊNDIDA’ CHUVA DE METEOROS

O laboratório espacial abandonado pesa quase oito toneladas, mas não deve provocar danos em sua queda. A China afirma que será um espetáculo “esplêndido”, similar a uma chuva de meteoritos.

A janela de entrada, no entanto, pode sofrer variações, advertiu a ESA no sábado. Também não é possível determinar onde cairão os destroços: qualquer ponto entre as latitudes de 43 graus Norte e 43 graus Sul, ou seja, da Nova Zelândia até o meio oeste dos Estados Unidos.

Este laboratório foi colocado em órbita em setembro de 2011 e estava programado para fazer uma entrada controlada na atmosfera, mas parou de funcionar em março de 2016, o que gerou preocupação com a “queda”.

Mas a probabilidade de um humano ser atingido por um objeto espacial de mais de 200 gramas é de uma entre 700 milhões, de acordo com a CMSEO.

— As pessoas não têm que se preocupar — garantiu a agência de engenharia. — Estas espaçonaves não caem violentamente na Terra como nos filmes de ficção científica, mas se transformam em uma esplêndida chuva de meteoros e atravessam um céu coberto de estrelas em seu caminho para a Terra.

PRIMEIRO PASSO PARA UMA ESTAÇÃO ESPACIAL CHINESA

O Tiangong-1, ou “Palácio celeste 1″, foi utilizado para realizar experimentos médicos. O laboratório também era considerado uma etapa preliminar na construção de uma Estação Espacial Chinesa.

Em 60 anos de voos espaciais foram registradas quase 6 mil entradas não controladas na atmosfera de grandes objetos fabricados pelo homem e apenas um destroço atingiu uma pessoa, sem provocar ferimento, de acordo com Stijn Lemmens, analista da ESA.

O calor e a fricção cada vez mais intensas provocarão o incêndio ou explosão da estrutura principal do laboratório. A desintegração desta parte do Tiangong-1 deve acontecer a uma altitude de 80 km.

MAIORIA DOS DETRITOS CAIRÁ NO MAR

A maioria dos fragmentos irá se dissipar no ar e uma pequena quantidade de detritos provavelmente cairá no mar, que cobre mais de 70% da superfície da Terra.

Jonathan McDowell, astrônomo do Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian, acredita que o Tiangong-1 é a 50º maior objeto fora de controle a cair na Terra desde 1957.

A China investe bilhões de dólares na conquista do espaço. Pequim vê seu programa espacial, coordenado pelo exército, como um símbolo da força do país e planeja enviar uma missão tripulada à Lua no futuro.

O país colocou outro laboratório, Tiangong-2, em órbita em setembro de 2016 e espera transformá-lo em uma estação espacial tripulada em 2022, momento em que a Estação Espacial Internacional não estará mais em funcionamento.

Via O GLOBO

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